top of page

Josephine Bäcker

Joséphine Baker

Josephine Baker im Jahr 1940

Jahre der Jugend

Freda Josephine McDonald, später unter ihrem Künstlernamen Joséphine Baker genannt, wurde am 3. Juni 1906 in den Vereinigten Staaten in Missouri geboren , spanischer , afroamerikanischer und indianischer Abstammung. Es stammt wahrscheinlich von Eddie Carson ab, einer Musikerstraße mit spanischen Wurzeln 4 . Künstler, seine Eltern stellten eine Reihe von Liedern und Tänzen zusammen, aber Eddie Carson verließ 1907 seine Familie. Carrie McDonald, seine Partnerin, heiratete einen Arbeiter, Arthur Martin, dessen Name Joséphine annahm 6 .

Die junge Frau verbringt einen Teil ihrer Kindheit im Wechsel zwischen Schule und Hausarbeit für wohlhabende Leute, zu denen ihre Mutter sie zur Arbeit schickt.

Zu dieser Zeit hatte Joséphine Baker keine andere Wahl, als mit ihrem Gehalt die Geschwister zu unterstützen, deren Älteste sie war; die Familie ist sehr arm und gewachsen: Carrie und Arthur haben drei Kinder - Richard, Margaret und Willie Mae - die gefüttert werden müssen. Joséphine verließ die Schule im Februar 1920, um zu heiraten, wie die Register der öffentlichen Einrichtung, die sie in Saint-Louis besuchte, belegen. Dann 13 Jahre alt, lebt sie mit ihrem Mann Willie Wells weiterhin im Haus von Martin 9.

Joséphine Baker

Josephine Baker in den 1920er Jahren

flèche gauche
Joséphine Baker, la panthère noire
00:00 / 48:48

Joséphine Baker, la panthère noire

Paris 22 septembre 1925. Sur un quai de la gare Saint-Lazare, un homme attend. C'est André Daven, le secrétaire général du théâtre des Champs Elysées. Il est nerveux.

Le train du Havre entre en gare. La portière d'un wagon s'est ouverte et sur le quai se répand un petit monde bruyant, riant. Une troupe multicolore, extravagante, portant des vêtements insensés. Des chemises rouges, vertes, des souliers jaunes. Des chapeaux avec des coquelicots qui surplombent 30 visages d'ébène. Trente paires d'yeux étonnés. C'est la troupe américaine de la Revue Nègre.

Une adolescente au teint cuivré, souple, électrique, portant une salopette noire et blanche se détache du groupe. Les bras tendus, elle fonce sur André Daven, qu'elle ne connaît pas, lui saute au cou et s'écrie de sa voix d'oiseau :

Alors ça c'est Paris !

Robert Arnaut révèle ici ses talents de conteur, il raconte l'arrivée de Joséphine Baker dans la fameuse Revue Nègre, venue d'outre-Atlantique pour bouleverser le Paris de 1925.

Portrait magnifique d'une femme hors-normes, cette Chronique Sauvage de Robert Arnaut nous offre un récit haletant et savoureux, et, en prime, la voix chantée et parlée de Joséphine Baker, ainsi qu'une interview de l'affichiste Paul Colin, dont le talent servit à merveille les premiers éclats de la danseuse.

La Revue Nègre

En 1925, au musée des Arts Décoratifs, l’exposition d’Art nègre attire l’œil de certains artistes parisiens, dont le peintre cubiste Fernand léger.

Son directeur artistique, André Daven, ami du peintre, choisit alors de présenter Les Blackbirds et les danseurs de la Revue nègre, venus d’outre-Atlantique et qui ne laisseront personne indifférent.

Le graphiste, Paul Colin, élève d'Eugène Vallin et de Victor Prouvé, suit de très près les répétitions. La présence de l’éblouissante Joséphine l’inspire infiniment et il contribue, par le succès de ses affiches du spectacle, à lancer la carrière de la jeune danseuse.

Freda Josephine McDonald, bekannt als Joséphine Baker 1 , ist eine Sängerin , Tänzerin , Schauspielerin , Zeitschriftenführerin und französische Widerstandskämpferin amerikanischer Herkunft. Sie wurde am 3. Juni 1906 in Saint-Louis ( Missouri ) geboren und starb am 12. April 1975 im 13. Arrondissement aus Paris .

Als Star der Musikhalle und Ikone der Goldenen Zwanziger wurde sie 1937 nach ihrer Heirat mit Jean Lion Französin. Während des Zweiten Weltkriegs spielte es eine wichtige Rolle im Widerstand gegen die Besatzer. Ihre große Popularität nutzte sie dann im Dienste des Kampfes gegen Rassismus und für die Emanzipation der Schwarzen, insbesondere durch die Unterstützung der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung . Auf Beschluss von Emmanuel Macron wird der Eintritt von Joséphine Baker in das Pantheon für den 30. November 2021 angekündigt.

Joséphine Baker

Freda Joséphine McDonald als Kind

Debüt in der Musikhalle

Freda Josephine McDonald, später unter ihrem Künstlernamen Joséphine Baker genannt, wurde am 3. Juni 1906 in den Vereinigten Staaten in Missouri geboren , spanischer , afroamerikanischer und indianischer Abstammung. Sie würde wahrscheinlich von Eddie Carson abstammen, einem reisenden Straßenmusiker mit spanischen Wurzeln. Künstler, seine Eltern stellten eine Reihe von Liedern und Tänzen zusammen, aber Eddie Carson verließ 1907 seine Familie. Carrie McDonald, seine Partnerin, heiratete einen Arbeiter, Arthur Martin, dessen Name Joséphine annahm 6 .

Die junge Frau verbringt einen Teil ihrer Kindheit im Wechsel zwischen Schule und Hausarbeit für wohlhabende Leute, zu denen ihre Mutter sie zur Arbeit schickt.

Zu dieser Zeit hatte Joséphine Baker keine andere Wahl, als mit ihrem Gehalt die Geschwister zu unterstützen, deren Älteste sie war; die Familie ist sehr arm und gewachsen: Carrie und Arthur haben drei Kinder - Richard, Margaret und Willie Mae - die gefüttert werden müssen. Joséphine verließ die Schule im Februar 1920, um zu heiraten, wie die Register der öffentlichen Einrichtung, die sie in Saint-Louis besuchte, belegen. Dann 13 Jahre alt, lebt sie mit ihrem Mann Willie Wells weiterhin im Haus von Martin 9.

Broadway-Tänzerin

Doch Josephine Baker denkt groß und der Wunsch, am Broadway zu tanzen, treibt sie, kaum 16 Jahre alt, dazu, ihren zweiten Ehemann zu verlassen, um ihr Glück in New York zu versuchen. Dort angekommen, dauert es nicht lange, bis sie in der Broadway Music Hall in der 63rd Street, Dalys 63rd Street Theatre, auftaucht.  (in) . Dort erlitt sie mehrere Ablehnungen des Regisseurs, bevor ihr schließlich eine Sammelrolle angeboten wurde. Deshalb schloss sie sich der Truppe des Musicals Shuffle Along an , einer beliebten Show mit komplett schwarzer Besetzung. Nach zwei Jahren auf Tour wechselt sie die Loyalität und schließt sich den Chocolate Dandies an, die sie wiederum verlässt, um den Plantation Club zu betreten, wo sie Caroline Dudley Reagan trifft. Diese Prominente, Ehefrau des Handelsattachés der amerikanischen Botschaft in Paris, Donald J. Reagan, sieht in Josephine Baker ein großes Potenzial. Deshalb bietet sie ihr ein Gehalt von 250 Dollar pro Woche an, wenn sie sich bereit erklärt, ihr nach Frankreich zu folgen, wo Reagan eine Show veranstalten will, in der Joséphine Baker der Star sein wird und die sie zum Star machen wird: die Negro Revue.

Joséphine Baker

Après la Première Guerre mondiale, Paul Colin deviendra le chef de l'École moderne de l'affiche lithographiée. Il aura imaginé avec talent plus de 1 400 affiches, de décors de théâtre et de costumes, en quarante années de création pour les arts de la scène et le monde du spectacle.

Si certaines critiques de l’époque expriment le refus d’un choc culturel, Joséphine Baker a ses fans. Parmi eux, de nombreux artistes, tels Fernand Léger, Kees Van Dongen, Le Corbusier, Colette, Jean Cocteau, Pablo Picasso ou encore René Crevel.

Par sa liberté de ton et d’allure, son indépendance d’esprit, sa personnalité hors-normes, son succès lié à cette présence explosant  tous les codes, le phénomène Joséphine Baker devient l’emblème des Années folles et marquera l’apogée de la "mode nègre" en art.

Sur décision du Président de la République, Joséphine Baker sera honorée au Panthéon le 30 novembre 2021.

À travers ce destin, la France distingue une personnalité exceptionnelle, née américaine, ayant choisi, au nom du combat qu’elle mena toute sa vie pour la liberté et l’émancipation, la France éternelle des Lumières universelles. 

Artiste de music-hall de renommée mondiale, engagée dans la Résistance, inlassable militante antiraciste, elle fut de tous les combats qui rassemblent les citoyens de bonne volonté, en France et de par le monde. 

Pour toutes ces raisons, parce qu’elle est l’incarnation de l’esprit français, Joséphine Baker, disparue en 1975, mérite aujourd’hui la reconnaissance de la patrie.

Joséphine Baker (1906 - 1975)(1)
00:00 / 59:45

Joséphine Baker, une vie, une oeuvre

Quand Joséphine Baker cassait les codes du noir
00:00 / 28:43

Quand Joséphine Baker cassait les codes du noir

Joséphine Baker (1906 - 1975), une artiste engagée(1)
00:00 / 58:55

Joséphine Baker, une artiste engagée

Joséphine Baker
Joséphine Baker

Joséphine Baker en 1940. • Crédits : Domaine public – Wikimedia Commons - Studio Harcourt – RMN

Joséphine Baker

Icône du music-hall, Joséphine Baker (ici en 1948) sera toute sa vie une artiste engagée, au service de l'égalité des droits mais aussi de la liberté. Ministère de la Culture/Médiathèque du Patrimoine, Dist. RMN / Studio Harcourt

Joséphine Baker

Joséphine Baker, en 1961, au Château des Milandes.• Crédits : Domaine public – Wikimedia Commons - Jack de Nijs / Anefo

Joséphine Baker repose à Monaco auprès de son quatrième époux, le chef d’orchestre Jo BOUILLON (Joseph Bouillon : 1908-1984).

Tombe de Joséphine Baker
Plaque Joséphine Baker
bottom of page