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Marie Curie

Biographie von Marie Curie

 

Marie Curie hat die Wissenschaft zu ihrem Beruf gemacht, „weil ich es wollte, sagte sie, weil mir die Forschung gefiel“. Sie glaubte zweifellos an die positive Rolle der Wissenschaft in der Entwicklung der Gesellschaft und maß die Stärke des Symbols, das sie selbst für Frauen repräsentierte.

Marie Skłodowska-Curie (1867-1934)

 

Als fünftes Kind einer Familie von patriotischen und sehr gebildeten Lehrern wurde Maria Sklodowska am 7. November 1867 in Warschau geboren, in einem Teil Polens, das damals unter der Herrschaft des Russischen Reiches stand. Aufgewachsen in einer Familie, in der Bildung von großer Bedeutung ist, hat sie die High School mit Bravour gemeistert und träumt davon, Naturwissenschaften zu studieren. Aber in Warschau waren die Universitäten damals nicht für Frauen geöffnet. Der einzige Weg für eine junge Polin, die ein Hochschulstudium anstrebt, ist daher der Weg ins Ausland. Ihre ältere Schwester Bronia hat den gleichen Wunsch und möchte Medizin studieren. So schließen die beiden Schwestern einen Pakt und entscheiden sich gemeinsam für ein Studium in Frankreich. Maria wird für mehrere Jahre als Lehrerin in eine Familie eingesetzt, um ihrer nach Paris ausgewanderten Schwester zu helfen und Ersparnisse für ihr zukünftiges Studium aufzubauen.

Marie kam in Paris an und schrieb sich im Oktober 1891 an der Sorbonne ein. Im Bewusstsein ihrer Unzulänglichkeiten vertiefte sie sich in das Studium und beschloss, erneut ein erstes Jahr zu absolvieren. Die Lehren faszinieren sie, sie arbeitet manchmal über ihre Kräfte. 1893 erhielt sie eine Lizenz in Physik mit Auszeichnung und 1894 eine Lizenz in mathematischen Wissenschaften mit Auszeichnung. Sobald ihre beiden Lizenzen erworben wurden, beabsichtigt sie, nach Polen zurückzukehren, um zu lehren, erhält jedoch Anfang 1894 einen kleinen Vertrag, der von der Gesellschaft zur Förderung der nationalen Industrie (SEIN) finanziert wird, um die magnetischen Eigenschaften verschiedener Stähle zu messen. führt ihn zu Pierre Curie.

Marie Curie

© Foto Curie-Museum in Warschau. Quelle: Musée Curie (Slg. ACJC)

Wladislaw Sklodowski, der Vater von Maria Sklodowska (Marie Curie), umgeben von seinen Töchtern im Jahr 1890. Von links nach rechts: Maria, Bronia, Helena.

Marie Curie

Acht Jahre älter als er, Professor an der städtischen Schule für Industriephysik und Chemie der Stadt Paris, ist Pierre Curie bereits ein anerkannter Physiker für seine Arbeiten über Piezoelektrizität , Symmetrie und Magnetismus. Ihre Begegnung verändert den Lauf ihres Lebens. Sie heirateten am 26. Juli 1895.

Während dieser Zeit schrieb Marie an ihre Freundin Kazia: „Wenn Sie diesen Brief erhalten, wird Ihre Mania ihren Namen geändert haben. Wenn Sie diesen Brief erhalten, schreiben Sie mir: Madame Curie. Schule für Physik und Chemie, 42, rue Lhomond. So heiße ich ab jetzt“

Nach der Geburt einer ersten Tochter, Irene, promovierte Marie in Physik über die von Henri Becquerel entdeckten „Uranstrahlen“. Die von Pierre entwickelte quantitative Methode ermöglicht es ihm, den atomaren Charakter der Uranstrahlung festzustellen und seine Forschung zu erweitern. Die überraschenden Ergebnisse für Uranmineralien legen ihnen nahe, dass diese ein unbekanntes Element enthalten.

Pierre und Marie Curie arbeiten daher zusammen. Im Juli und Dezember 1898 entdeckten sie gleich zwei neue Elemente, Polonium und Radium. Die spontane Strahlung dieser Elemente, ihre Radioaktivität nach dem von Marie Curie eingeführten Begriff, ist von der Natur des Urans, aber viel intensiver. Die Curies teilten sich 1903 mit Henri Becquerel den Nobelpreis für Physik. Im selben Jahr, im Juni, verteidigte Marie Curie ihre Doktorarbeit in Physik. Sie stellt die Entdeckung von Polonium und Radium und ihre Arbeit seither vor: die Abtrennung eines reinen Radiumsalzes aus tonnenweise Pechblende-Rückständen und die Messung der Atommasse dieses Elements. 1904 wurde Pierre Professor an der Sorbonne, Inhaber eines eigens für ihn geschaffenen Lehrstuhls für Physik. Marie wurde dann zur Arbeitsleiterin des Curie-Labors ernannt, das diesem Lehrstuhl angegliedert war. Ein paar Monate später wurde ihre zweite Tochter Eva geboren.

Am 19. April 1906 starb Pierre Curie bei einem Verkehrsunfall. Die Fakultät für Naturwissenschaften vertraut Marie Curie die Nachfolge von Pierre an. Marie Curie wird zur Direktorin des Labors ernannt und leitet Pierres Kurs. Der erste wissenschaftliche Kurs an der Sorbonne am 5. November 1906 war eine Veranstaltung, an der Studenten, Journalisten und Neugierige teilnahmen. 1908 wurde Marie Curie zur Titularprofessorin auf dem gerade vakant erklärten Lehrstuhl von Pierre ernannt. Sie ist die erste Universitätsprofessorin in Frankreich.

1907 und 1908 organisierte sie mit Kollegen eine Lehrgenossenschaft. Irene und ein Dutzend ihrer Freundinnen werden sich an Maries konkreten Physikunterricht erinnern.

Im Januar 1911 stellte sie ihre Kandidatur für die Akademie der Wissenschaften und wurde nicht gewählt (die Akademie würde erst ein halbes Jahrhundert später eine Frau in ihren Reihen aufnehmen). Im November desselben Jahres enthüllte ihre Beziehung zu Paul Langevin in der Presse eine heftige fremdenfeindliche Kampagne gegen sie. Im Dezember wurde ihm ein zweiter Nobelpreis verliehen, diesmal für Chemie.

Anfang 1912 lehnte Marie Curie den Vorschlag ab, ihre Forschungen in Polen fortzusetzen und das dort neu gegründete Institut zu übernehmen. Endlich sieht sie in Paris den Baubeginn eines Radiuminstituts. Die Gebäude waren im Juli 1914 fast fertiggestellt.

Marie Curie

Pierre und Marie Curie im "Entdeckungsschuppen" um Dezember 1903.

Marie Curie

Fassade des Radium-Instituts, Curie-Pavillon, in den 1920er Jahren.

Marie Curie widmete die vier Kriegsjahre der Entwicklung der stationären oder mobilen Radiologie und der Ausbildung von Krankenschwestern im Umgang mit Röntgengeräten, unterstützt von ihrer ältesten Tochter und drei weiteren Frauen. Innerhalb des Roten Kreuzes und der Nationalen Schirmherrschaft für die Verwundeten gelingt es Marie Curie, 18 radiologische Autos auszustatten. Diese Fahrzeuge, später von Eve Curie in der Biografie, die sie ihrer Mutter widmete, den Spitznamen „kleine Curies“ erhielten, wurden zu den Armeefahrzeugen hinzugefügt, und mehr als eine Million Verwundete profitierten von einer bewährten Technik zur Ortung von Projektilen.

Der Mangel an Ressourcen in einem vom Krieg zerstörten Land bremst die Wiederaufnahme der Radioaktivitätsforschung am Radium-Institut. Marie Curie empfing 1920 eine amerikanische Journalistin, Mrs. Meloney. Fasziniert von der Person von Marie Curie beschließt sie, ein Abonnement unter amerikanischen Frauen zu starten. Marie Curie, begleitet von Irene und Eve, reiste im Mai-Juni 1921 in die Vereinigten Staaten, um ein Gramm Radium, zahlreiche Instrumente und große Geldsummen zu erhalten. Diese Reise hat erhebliche Auswirkungen. Im selben Jahr eröffnete die Gründung der Fondation Curie eine Phase der Entwicklung der Strahlentherapie zur Krebsbehandlung. Marie wurde 1922 als freies Mitglied in die Akademie der Medizin gewählt, ohne „in Anerkennung eines neuen Medikaments“ kandidiert zu haben: „Brachytherapie“. Die Nachkriegsjahre waren für Marie Curie Jahre der Arbeit, aber auch der Erfüllung. Sie erklärt sich damit einverstanden, das Prestige ihres Namens zu nutzen, um die Werte zu verteidigen, an die sie glaubt. Sie unterstützt insbesondere Jean Perrins Bemühungen um die wissenschaftliche Forschung nachdrücklich. Ab 1922 beteiligte sie sich an der Arbeit der vom Völkerbund eingesetzten „Internationalen Kommission für geistige Zusammenarbeit“ für Wissenschaft und Frieden. Sie reist, um Vorträge zu halten oder zu helfen, insbesondere nach Polen. Sie starb am 4. Juli 1934 an perniziöser Anämie. Die Asche von Marie und Pierre Curie wurde am 20. April 1995 ins Pantheon überführt.

Marie Curie

Marie Curie in ihrem Labor

Marie Curie

"Im Leben ist nichts zu befürchten, alles ist zu verstehen."

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