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Die Erinnerung an Rose Valland

Rose Valland

Als Konservierungsbeauftragte des Jeu de Paume Museums, das sich seit 1932 den zeitgenössischen ausländischen Schulen widmet, trägt Rose Valland wie alle Mitarbeiter des nationalen Museums zur Sicherheit von Museumswerken bei, die durch den unmittelbar bevorstehenden globalen Konflikt bedroht sind.

Sie war dann, ab November 1940, die rebellische Zeugin der Plünderungen, die von den Nazis organisiert wurden, die das Museum durchquerten, zu diesem Zweck requirierten, die von jüdischen und freimaurischen Familien gestohlenen Werke, bevor sie sie nach Deutschland schickten, wo sie die Sammlungen bereicherten des Führers, Göring oder deutschen Museen.

Machtlos, diese geregelte Kürzung des französischen künstlerischen Erbes zu verhindern, gelang es Rose Valland dennoch, während der vier Jahre der Besatzung in ihrem Amt zu bleiben und unter äußerst gefährlichen Bedingungen die detaillierten Listen der Werke zu erstellen, die sie durch die Galerien blättern sah ihr Ziel in Deutschland finden.

Diese Informationen, die regelmäßig an die Direktion der Nationalmuseen übermittelt werden, werden sich als entscheidend für die Aufstellung einer Strategie für den Wiederaufbau nach dem Krieg erweisen.

Bei der Befreiung wurde Rose Valland Sekretärin der Künstlerischen Wiederherstellungskommission und unterschrieb ein Engagement in der französischen Ersten Armee, die mit dem Rang eines Hauptmanns nach Deutschland ging. Es ist dann dafür verantwortlich, in Zusammenarbeit mit den Alliierten die Stücke der französischen Sammlungen zu finden und für deren Rückgabe zu sorgen.

Schätzungsweise 60.000 Kunstwerke wurden dank der Arbeit und des Engagements von Rose Valland von der Kommission für künstlerische Wiederherstellung und den Alliierten nach Frankreich repatriiert.

Sein 1961 verfasstes Zeugnisbuch Le Front de l'art erhielt ein unerwartetes mediales Licht und blieb bis in die 1990er Jahre eine Referenz zur Geschichte der Wiedergewinnung von Kunstwerken.

Rose Valland

Die Reise eines Kunsthistorikers

Die Kindheit und die Lehrjahre von Rose Valland fanden in den Dörfern Saint-Étienne-de-Saint-Geoirs (Isère), Grenoble und Lyon statt, wo sie sich als fleißige und zielstrebige Schülerin in Lehramt und bildender Kunst ausbildete.

Die Entdeckung ihrer studentischen Arbeit, ihrer Bilder, zeugen von den künstlerischen Qualitäten des jungen Mädchens. Diese Praxis wird für ihn als Teil seiner wissenschaftlichen Ausbildung von unschätzbarem Wert sein, da er es ihm ermöglicht, Kunstwerke mit besonderem Geschick zu beurteilen.

Die Beharrlichkeit, die sie während ihres gesamten Studiums zeigt, drängt Rose Valland in der Tat dazu, ihr Studium mit einer soliden Ausbildung in Kunstgeschichte zu bereichern, die die junge Provinzialin bald dazu führen wird, die ihre soziale Herkunft eher für eine Lehrerkarriere bestimmt, die in einem wichtigen Pariser Museum arbeitet.

Nach Lyon werden die École des Beaux-arts de Paris, die cole du Louvre, das Institut für Kunst und Archäologie und die Praktische Hochschule für Höhere Studien eine universitäre Karriere mit zahlreichen Diplomen absolvieren.

Einer seiner bedeutendsten Meister, Henri Focillon, beschrieb es 1936 wie folgt:
„Sie ist ein ausgezeichneter Geist, fest, offen und begabt für unser Studium“, wenn Gabriel Millet seine desinteressierte Hingabe unterstreicht: „Sie liebt ihre Aufgabe, sie ist eine von denen, auf die wir zählen können“, schrieb er in einem Brief von Empfehlung.

Ein Naturschutzattaché am Vorabend des Konflikts

1932 trat Rose Valland als freiwilliger Attaché in das Museum Jeu de Paume ein. An der Spitze der zeitgenössischen Kunst gelegen, vervielfachte das Museum seine Ausstellungen und erwarb in diesen dreißiger Jahren, gekennzeichnet durch die Initiativen der Volksfront, eine gewisse Bekanntheit.

Frankreich bereitete sich 1936 auf den Krieg und die Welt der Museen vor, unter der Führung des Ministers für Nationale Bildung und schöne Künste, Jean Zay, erstellte einen Plan zum Schutz von Kunstwerken.

Seine spektakuläre Aufführung wird von Jacques Jaujard, dem zukünftigen Direktor der Nationalmuseen, inszeniert, einem erfahrenen Mann, der während des spanischen Bürgerkriegs aktiv an den Rettungsplänen für die Werke des Prado beteiligt war.

Listen von Burgen, Klöstern oder Abteien, die öffentliche Sammlungen aufnehmen können, werden erstellt, Evakuierungspläne und Routen festgelegt.

In den Zufluchtsorten der Landessammlungen sollen einige große Privatsammlungen untergebracht werden. Die Abfahrt des ersten Werkskonvois aus dem Louvre erfolgte im September 1938, ein Jahr später verließen dank einer unglaublichen Logistik rund vierzig Lastwagen Paris.

Aus dem Museum Jeu de Paume nimmt Rose Valland wie Hunderte von Männern und Frauen an diesem Unterfangen teil.

Rose Valland im besetzten Jeu de Paume: Schöne Künste und Krieg

Am 14. Juni 1940 marschierten deutsche Truppen in Paris ein. Rose Valland war fest entschlossen, auf ihrem Posten zu bleiben, wusste jedoch nicht, dass die Nazis lange Zeit planten, Kunstwerke aus den besetzten Gebieten des Westens zu beschlagnahmen: Luxemburg, Belgien, Niederlande und natürlich Frankreich.

Bereits nach seiner Machtübernahme 1933 machte Adolf Hitler die Künste zu einem wichtigen Thema der nationalsozialistischen Politik.

In dem Bestreben, die Ästhetik des Dritten Reiches durchzusetzen, verurteilt er die als "entartet" eingestufte moderne Kunst und säubert deutsche Museen von ihrer Präsenz. Die verurteilten Werke werden, wie beim Berliner Autodafé vom 20. März 1939, vernichtet oder gegen Devisen zur Versorgung der Parteikassen verkauft.

Die eroberten Länder gelten als ein gewaltiges Reservoir an Werken, das die Ambitionen des Führers nähren kann. Hitler erwägt tatsächlich die Errichtung eines gigantischen Museums der bildenden Künste in Linz, Österreich.

Um ihre Sammlungen zu füttern, erstellen die NS-Kulturdienste im Auftrag von Goebbels einen Anspruchskatalog für Kulturgüter germanischen Ursprungs, den sogenannten Kümmel-Bericht.

Die jüdischen und freimaurerischen Sammlungen waren ihrerseits Gegenstand einer systematischen Plünderung durch die Dienste von Alfred Rosenberg, dem ERR, der das Jeu de Paume als Sitz seiner Tätigkeit wählte.

Es ist daher ein Zufall, dass Rose Valland im Mittelpunkt des umfangreichen Unternehmens der Enteignung des französischen Kunsterbes steht und das Museum zum Sortierzentrum für Werke wird, die insbesondere für das Adolf-Hitler-Museum, für die persönliche Sammlung bestimmt sind Deutsche Museen.

Rose Valland unmittelbar nach dem Krieg

Unmittelbar nach dem Krieg wurde die Suche nach nach Deutschland verbrachten Kunstwerken der am 24. November 1944 auf Betreiben des Kultusministeriums gegründeten Kommission für künstlerische Verwertung (CRA) übertragen. Seine Aufgabe ist es, die Probleme im Zusammenhang mit der Wiedererlangung von Gegenständen und Kunstwerken zu untersuchen und in enger Zusammenarbeit mit dem Amt für die Wiedererlangung von Vermögen die Erklärungen der geraubten Eigentümer zu sammeln.

Das Sekretariat der Kommission wird Rose Valland anvertraut. Diese Position liegt zu Recht in ihrer Verantwortung angesichts der wichtigen Unterlagen, die sie während der Besatzung gesammelt hat.

Werkverzeichnisse, Eigentümerverzeichnisse, Lagerstätten in Deutschland, diese an die alliierten Armeen übermittelten Informationen ermöglichen die Sicherung von versteckten Lagerstätten, die durch militärische Operationen bedroht sind.

Später wurde Rose Valland zum Leutnant und dann zum Kapitän der französischen Armee ernannt und wurde die Verbindungsperson zwischen der CRA und der französischen Regierung in der Besatzungszone in Deutschland.

"Unhöflich und entschlossen", diese beiden Adjektive, die ihr der amerikanische Kunstoffizier James J. Rorimer zuschreibt, charakterisieren die Handlung von Rose Valland voll und ganz.

Das Dekret vom 30. September 1949 beendete die Tätigkeit der Kommission zur künstlerischen Verwertung. Seine Aktion, verbunden mit den Bemühungen der Alliierten, ermöglichte es, rund 60.000 Kunstwerke zu finden, die überwiegend aus Deutschland und Österreich stammten.

Im Jahr 1950 betrug die Zahl der Kunstwerke, die an ihre rechtmäßigen Besitzer zurückgegeben wurden, 45.000

Ein gemeinsames Erlebnis

Im Volljährigkeitsalter angekommen, erhält Rose Valland die Anerkennung von der Nation und ihrer Aufsichtsbehörde, dem Ministerium für Nationale Bildung und bildende Kunst.

Die lang erwartete Ernennung zur Kuratorin im Jahr 1952 festigt ihre Position in einem Beruf, den sie schon immer integrieren wollte, während ihr Engagement für die Wiedererlangung von Kunstwerken und die Sicherheit der Sammlungen durch die ihm neue Missionen anvertraut.

Im Kontext des Kalten Krieges dient die Erfahrung des Zweiten Weltkriegs tatsächlich dazu, neue Rettungspläne für das künstlerische Erbe zu entwerfen, das von der Möglichkeit eines neuen Konflikts bedroht ist.

Wie Jacques Jaujard 1939 war Rose Valland für die Aufstellung eines Evakuierungsplans für Meisterwerke aus französischen Museen verantwortlich. Diese Maßnahme ist Teil des internationalen Abkommens von Den Haag zum Schutz des künstlerischen Eigentums (1907).

Die 1961 erschienene Front de l'art, in der Rose Valland die Geschichte der Rettung privater Sammlungen jüdischer Familien nachzeichnet, trägt dazu bei, diese bis dahin im Schatten stehende Frau bekannt zu machen.

Das Buch wird in der Presse sehr gut angenommen. Kritiker loben einstimmig die Objektivität des Tons. Die erzählten Ereignisse verdeutlichen den erbitterten Kampf der Dienste der Nationalmuseen angesichts der deutschen Forderungen.

Seit 1968 im Ruhestand, arbeitete Rose Valland unermüdlich an der Klassifikation des Archivs der Kommission für künstlerische Verwertung, heute fälschlicherweise „Rose Valland-Fonds“ genannt.

Im Oktober 1979 schenkte sie ihr persönliches Archiv der Réunion des Musées Nationaux.

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