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Vivian Maier

VIVIAN Maier
VIVIAN Maier

Ein Rätsel, das in ein Geheimnis gehüllt ist, in einem Rätsel.

Bei der Rekonstruktion des Lebens von Vivian Maier kann man sich leicht an Churchills berühmtes Zitat über das weite Land der Zaren und Kommissare im Osten erinnern. Eine Person, die mit ihrem Akzent zu den europäischen Stereotypen einer unabhängigen und befreiten Frau passt, die aber in New York geboren wurde. Vivian war eine sehr zurückhaltende und zurückhaltende Frau, auf die man sich verlassen konnte, wenn sie jedem, der ihr zuhören wollte oder nicht, ihre eigene, sehr liberale Sicht der Welt leidenschaftlich predigte. Dezidiert nicht materialistisch, hat Vivian eine Gruppe von Schließfächern angehäuft, die randvoll mit Fundstücken, Kunstbüchern, Zeitungsausschnitten, Amateurfilmen sowie politischem Schnickschnack und Krimskrams gefüllt sind. Die Geschichte dieser Nanny, die heute mit ihren Fotografien die ganze Welt in Erstaunen versetzte und zudem einige der interessantesten Wunder und Besonderheiten des urbanen Amerikas in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts festhielt, scheint das Verständnis zu sprengen.

Die Amerikanerin französischer und österreichisch-ungarischer Herkunft lebte zwischen Europa und den Vereinigten Staaten, bevor sie 1951 nach New York zurückkehrte. Nachdem sie zwei Jahre zuvor mit der Fotografie begonnen hatte, reiste sie durch die Straßen des Big Apple, um seine Kunst zu verfeinern. 1956 zog Vivian von der Ostküste nach Chicago, wo sie die meiste Zeit ihres Lebens als Pflegekraft arbeitete. In ihrer Freizeit machte Vivian Fotos, die sie eifrig vor den Augen anderer versteckte. Bis in die späten 1990er-Jahre aufgenommen, hinterließ Maier ein Werk von über 100.000 Negativen. Darüber hinaus hat sich Vivians Leidenschaft für die Dokumentation auf eine Reihe von hausgemachten Dokumentarfilmen und Audioaufnahmen ausgeweitet. Vivian Maier hat akribisch interessante Elemente Amerikas, den Abriss historischer Monumente zugunsten neuer Entwicklungen, das unsichtbare Leben verschiedener Menschengruppen und Mittelloser sowie einige der wertvollsten Stätten Chicagos katalogisiert.

Als Freigeist, aber auch stolze Seele wurde Vivian arm und wurde schließlich von drei der Kinder gerettet, die sie früher in ihrem Leben betreut hatte. In liebevoller Erinnerung an Maier als zweite Mutter trugen sie dazu bei, für sie eine Wohnung zu bezahlen und kümmerten sich bestens um sie. Unbemerkt von ihnen wurde eines von Vivians Lagerhäusern wegen uneinbringlicher Forderungen versteigert. In diesen Schränken befand sich die enorme Menge an Negativen, die Maier sein Leben lang heimlich versteckt hatte.

Alle Arbeiten von Vivian Maier wurden 2007 bei einer Second-Hand-Auktion im Nordwesten von Chicago entdeckt. Von da an beeinflussten diese Werke die ganze Welt und veränderten das Leben des Mannes, der sie verteidigte und der Öffentlichkeit enthüllte, John Maloof.

Derzeit wird das gesamte Werk von Vivian Maier archiviert und katalogisiert, um anderen und zukünftigen Generationen Freude zu bereiten. John Maloof steht im Mittelpunkt dieses Projekts, nachdem er die meisten Archive rekonstruiert hat, die zuvor auf die verschiedenen Käufer dieser Auktion verteilt worden waren. Heute, mit rund 90% der restaurierten Archive, ist Vivians Werk Teil einer Renaissance des Interesses an der Kunst der Straßenfotografie.  

Vivian Maier

„Nun, ich denke, nichts soll ewig halten. Wir müssen Platz für andere machen. Es ist ein Rad. Man steigt ein, man muss den ganzen Weg gehen. Und dann hat jemand die gleiche Chance, bis zum Ende zu gehen und demnächst. " - Vivian Maier

Vivian Maier (1. Februar 1926 - 21. April 2009) ist eine in New York geborene US-amerikanische Straßenfotografin. Obwohl sie in den USA geboren wurde, verbrachte Maier den größten Teil ihrer Jugend in Frankreich. 1951 kehrte sie in die USA zurück, wo sie bis an ihr Lebensende als Kindermädchen und Pflegerin arbeitete. In ihrer Freizeit begann sie, sich in die Kunst der Fotografie zu wagen. Im Laufe von fünf Jahrzehnten hat sie konsequent Fotos gemacht und über 100.000 Negative hinterlassen, die meisten davon in Chicago und New York. Vivian würde dann ihrem leidenschaftlichen Engagement frönen, die Welt um sie herum durch Filme, Aufnahmen und hausgemachte Sammlungen zu dokumentieren und einen der faszinierendsten Einblicke in das amerikanische Leben in der zweiten Hälfte der Welt zu bieten.

Ersten Jahren

Maier wurde als Sohn einer französischen Mutter und eines österreichischen Vaters im New Yorker Stadtteil Bronx geboren. Volkszählungsaufzeichnungen sind zwar nützlich, geben uns aber ein unvollständiges Bild. Vivian lebt im Alter von vier Jahren in New York City mit nur ihrer Mutter und Jeanne Bertrand, einer preisgekrönten Porträtfotografin, ihr Vater ist bereits nicht mehr im Spiel. Später zeigen Archive, dass Vivian 1939 mit ihrer Mutter Marie Maier aus Frankreich in die USA zurückkehrte. 1951 haben wir wieder Spuren seiner Rückkehr aus Frankreich, diesmal jedoch ohne seine Mutter.

VIVIAN Maier

Vivian Maiers Kodak Brownie

1949, noch in Frankreich, begann Vivian ihre ersten Fotos zu machen. Seine Kamera war ein bescheidenes Kodak Brownie-Gehäuse, eine Amateurkamera mit einer einzigen Verschlusszeit, ohne Fokussteuerung und ohne Blendenrad. Der Bildschirm ist winzig, und für den kontrollierten Landschaftsmaler oder Porträtmaler würde er aufgrund seiner Ungenauigkeit zweifellos einen Keil zwischen Vivian und ihren Absichten auferlegen. Seine Absichten waren dieser schwachen Maschine ausgeliefert. 1951 kehrte Maier mit dem Schiff „De-Grass“ nach New York zurück und zog als Kindermädchen zu einer Familie in Southampton.

1952 kaufte Vivian eine Rolleiflex-Kamera, um ihre Fixierung zu befriedigen. Sie blieb die meiste Zeit ihres Aufenthalts in New York bei dieser Familie, bis sie 1956 endgültig in die nördlichen Vororte von Chicago zog. Eine andere Familie beschäftigt Vivian als Kindermädchen für ihre drei Jungen und wird für den Rest ihres Lebens ihre engste Familie.

Die folgenden Jahre

Als Maier 1956 nach Chicago zog, genoss sie den Luxus einer Dunkelkammer und eines eigenen Badezimmers. So kann es seine Drucke und eigene Rollen Schwarzweißfilm entwickeln. Als die Kinder erwachsen wurden, zwang Maier Anfang der 1970er Jahre das Ende ihrer Beschäftigung bei dieser frühen Chicagoer Familie dazu, die Entwicklung eigener Filme aufzugeben. Als sie von Familie zu Familie zog, häuften sich ihre unentwickelten, unbedruckten Filmrollen.

VIVIAN Maier

Links: Das Badezimmer von Vivian Maier diente als Dunkelkammer. Rechts: Einige Kameras von Vivian Maier.

Zu dieser Zeit entschied sich Maier, zur Farbfotografie zu wechseln, hauptsächlich mit Kodak Ektachrome 35mm-Film, einer Leica IIIc und verschiedenen deutschen Spiegelreflexkameras. Die Farbarbeit hat eine Note, die in Maiers Werk bisher nicht sichtbar war und ist im Laufe der Zeit abstrakter geworden. Menschen verschwinden langsam von seinen Fotos und werden durch Fundstücke, Zeitungen und Graffiti ersetzt.

Ebenso zeigt ihre Arbeit einen Zwang, die Gegenstände, die sie in den Mülleimern oder am Bordstein findet, zu retten. In den 1980er Jahren stand Vivian in ihrer Arbeit vor einer weiteren Herausforderung. Finanzieller Stress und mangelnde Stabilität legten seine Arbeit erneut auf Eis und die Rollen von Color Ektachrome begannen sich zu stapeln. Zwischen den späten 1990er Jahren und den frühen Jahren des neuen Jahrtausends legte Vivian ihre Kamera ab und verstaute ihre Habseligkeiten, um sich über Wasser zu halten. Sie ging von der Obdachlosigkeit in ein kleines Studio, das eine Familie, für die sie arbeitete, mitfinanzierte. Mit mageren Mitteln wurden die eingelagerten Fotografien zu verlorenen Erinnerungsstücken, bis sie 2007 wegen Nichtzahlung der Miete verkauft wurden. Die Negative wurden von der Lagerfirma an RPN Sales versteigert, die die Kisten in einer viel größeren Auktion an mehrere Käufer verkauften, darunter John Maloof.

VIVIAN Maier

Oben: Ein Farbfoto von Vivian Maier aus dem Jahr 1973
Unten: Maiers unentwickelter Film

2008 stürzte Vivian in der Innenstadt von Chicago auf eine Eisfläche und schlug sich den Kopf. Obwohl eine vollständige Genesung erwartet wird, begann sich ihr Gesundheitszustand zu verschlechtern, was sie zwang, in ein Pflegeheim zu gehen. Sie starb kurz darauf im April 2009 und hinterließ riesige Archive.

PERSÖNLICHES LEBEN

Vivian Maier, oft als "Mary-Poppins" bezeichnet, hatte als Kindermädchen von drei Jungen, die sie als Mutter aufzog, die Exzentrizität auf ihrer Seite. Ab 1956, während sie für eine Familie in einem gehobenen Vorort von Chicago am Ufer des Michigansees arbeitete, hatte Vivian einen Vorgeschmack auf die Mutterschaft. Sie würde die Jungen zu den Erdbeerfeldern bringen, um Beeren zu pflücken. Sie fand eine tote Schlange auf dem Bürgersteig und brachte sie nach Hause, um sie den Jungs vorzuführen oder spielte mit allen Kindern in der Nachbarschaft. Vivian war ein Freigeist und folgte ihren Kuriositäten, wohin man sie auch führte.

Nachdem sie anderen erzählt hatte, dass sie Englisch in Theatern und Theaterstücken gelernt hatte, spielte sich Vivians "Theater des Lebens" vor ihren Augen ab, damit ihre Kamera es in den epischsten Momenten einfangen konnte. Vivian hatte eine interessante Geschichte. Ihre Familie wurde sehr früh in ihrem Leben komplett ins Abseits gedrängt, was sie dazu zwang, singulär zu werden, da sie es ihr ganzes Leben lang bleiben wird. Sie heiratete nie, hatte keine Kinder und keine engen Freunde, die sagen konnten, dass sie sie persönlich kannten.

Auch Maiers Fotos zeugen von einer Affinität zu den Armen, wohl aufgrund der emotionalen Verbundenheit mit denen, die ums Überleben kämpften. Ihr Kulturdurst führte sie dazu, die Welt zu bereisen. Wir wissen, dass sie Kanada 1951 und 1955 besuchte, 1957 in Südamerika, 1959 in Europa, im Nahen Osten und in Asien, 1960 in Florida, 1965 in der Karibik und so weiter. Es sollte beachtet werden, dass sie allein reiste und sich zu den weniger Glücklichen in der Gesellschaft hingezogen fühlte.

VIVIAN Maier

Vivian Maiers Reiseplan von 1957

Ihre Reisen auf der Suche nach dem Exotischen haben sie dazu gebracht, auch in ihrem eigenen Garten das Ungewöhnliche zu suchen. Sei es die wenig bekannte Traurigkeit der jugoslawischen Auswanderer, die ihren Zaren begraben, die letzte Tour durch die legendären Schlachthöfe, die Vorführung eines polnischen Films im Cinema Polski des Milford Theaters oder die Begrüßung der Besatzung der Apollo durch die Chicagoer, sie war eine Impresario, die in Fotos, Filmen und Tönen dokumentierte, was ihr ins Auge fiel.

Die Erfahrungsberichte von Leuten, die Vivian kannten, sind alle sehr ähnlich. Sie war exzentrisch, stark, hatte eine starke Meinung, war hoch intellektuell und hatte ein intensives Privatleben. Sie trug einen weichen Hut, ein langes Kleid, einen Wollmantel, Herrenschuhe und ging mit kräftigem Schritt. Mit einer Kamera um den Hals, sobald sie das Haus verließ, machte sie obsessiv Bilder, zeigte sie aber nie jemandem. Ein Original, das nicht kalt in den Augen ist.

FOTOGRAFIE


Alle Bilder, die Sie auf dieser Seite finden, stammen nicht von Maier-Abzügen, sondern von neuen Scans, die von den Negativen von Vivian angefertigt wurden. Damit sind wir natürlich bei der Frage der künstlerischen Intention. Was hätte Vivian gedruckt? Wie? „Oder“ Was? Dies sind berechtigte Bedenken, und aus diesem Grund wurde dem Erlernen der Stile, die sie bei ihrer Arbeit bevorzugt, die größte Aufmerksamkeit gewidmet. Es bedurfte eines sorgfältigen Studiums der Drucke, die Maier selbst gedruckt hatte, sowie der Fülle von Notizen, die den Laboren mit Anweisungen zum Drucken und Zuschneiden, Papiertyp, Papierveredelung usw.

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Einige Druckanleitungen von Maier

Wann immer ihre Arbeiten ausgestellt wurden, wie zum Beispiel die Ausstellung im Chicago Cultural Center, wurden diese Informationen berücksichtigt, um ihre Arbeit so nah wie möglich an ihrem ursprünglichen Prozess zu interpretieren.

jeanne bertrand

Jeanne Bertrand in einem Boston Globe-Artikel von 1902

Jeanne Bertrand war eine wichtige Figur in Vivians Leben. Volkszählungsaufzeichnungen weisen sie als Familienoberhaupt aus, die 1930 bei Vivian und ihrer Mutter lebte. Jeannes Erziehung war der von Vivian ähnlich: Sie wuchs in Armut auf, verlor ihren Vater als sie jung war und arbeitete in einer Nadelfabrik unter Bedingungen ähnlich denen eines Sweatshops. 1905 können wir jedoch im Boston Globe lesen, dass Jeanne Bertrand als eine der bedeutendsten Fotografinnen Connecticuts präsentiert wird. Umso überraschender ist, dass Jeanne Bertrand erst vor vier Jahren mit der Fotografie begonnen hat. Aber obwohl Bertrand ein früher Einfluss war, sollte auch erwähnt werden, dass Bertrand ein Porträtfotograf war. Vivian nahm um 1949 in den französischen Alpen zum ersten Mal eine Kamera auf. Die Fotografien, die sie machte, waren Porträts und kontrollierte Landschaften. Die Chancen stehen gut, dass Vivian von Jeanne Bertrand trainiert wurde.

1951 kam Vivian in New York an und setzte dieselben Techniken, die sie in Frankreich praktizierte, mit derselben Kodak Brownie-Kamera im 6 × 9-Format fort. Aber 1952 änderte sich Vivians Arbeit dramatisch. Sie beginnt mit einem quadratischen Format zu fotografieren. Sie kauft ein teures Rolleiflex-Gerät - ein großer Fortschritt gegenüber dem Bastlergerät, mit dem sie früher angefangen hat. Sein Auge hat sich verändert. Sie fängt die Spontaneität von Straßenszenen mit einer Präzision ein, die an Henri-Cartier-Bresson erinnert, Straßenporträts, die an Lisette Model erinnern, und fantastische Kompositionen ähnlich denen von Andre Kertesz. 1952 ist das Jahr, in dem Vivians klassischer Stil Gestalt annimmt.

Sur les traces de Vivian Maier

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Emission du mardi 24 juin 2014

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